希望的遗产

琳达·埃斯皮诺萨(Linda Espinosa)在纽约长老会韦斯特切斯特行为健康中心(NewYork-P必威体育官网入口resbyterian Westchester Behavioral Health Center)工作了44年,她计划退休。这位首席护理长思考着如何赢得荣誉,如何与癌症进行私人斗争,以及如何总是给她的病人和同事寻找快乐的理由。

“这是肺癌的第四阶段。”

琳达·埃斯皮诺萨(Linda Espinosa)停了一会儿,让这五个字的分量充满了她办公室的空气必威体育官网入口纽约长老会韦斯特切斯特行为健康中心

在长时间的沉默和深呼吸之后,副总裁兼首席护理官承认,尽管她在2020年被诊断出患有此病,“这是我第一次大声说出这些话。”

在过去的一年里,埃斯皮诺萨带领700多名员工经受了新冠肺炎大流行的挑战,她从未向同事透露甚至暗示她正在与晚期癌症进行私人斗争。“我花了整整一年的时间接受治疗,我没有告诉任何人,”Espinosa说,他经历了化疗、放疗和免疫治疗。“我把它藏起来了。[我的员工]根本不知道我生病了。”

事实上,很少有人知道埃斯皮诺萨近年来战胜癌症,不是一次,而是两次——2018年结直肠癌和2019年第一次肺癌。

自从埃斯皮诺萨在21岁时开始在现在被称为纽约长老会韦斯特切斯特行为健康中心(NewYork Presbyterian Westchester Behavior Health Center)担必威体育官网入口任新毕业护士以来,随着她在2007年晋升为副总裁,并在2016年晋升为首席护理官,她一直致力于了解她的同事。但谈到她的个人生活,埃斯皮诺萨说,她选择不与同事分享任何癌症消息,部分原因是“我是一个非常隐私的人。”

她还承认,对人们可能会怎么想的担忧和深厚的职业自豪感也影响了她的决定。埃斯皮诺萨承认:“我不想让人们认为我有缺点或不能胜任工作。”

然而,近几个月来,当埃斯皮诺萨准备在纽约长老会教堂服务44年后退休时,她意识到脆弱是一种力量。必威体育官网入口

她说:“可能有很多像我一样的人,他们有潜在的健康问题,甚至情感问题,他们害怕显得软弱,所以他们把它藏在心里。”“但我学到了很多。因为不跟人说话,我失去了很多。由于没有分享我所经历的一切,我剥夺了自己一直以来本可以得到的很多支持。”

她现在想通过与别人分享她的故事来帮助别人避免这一错误健康问题.用她自己的话来说,埃斯皮诺萨讲述了她在周围的人不知道的情况下与癌症作斗争时,她觉得自己是“两面派”;当她最终说出自己的诊断时,她的工作人员说了什么;以及她如何继续对退休后的下一个篇章充满希望。

面对癌症

埃斯皮诺萨在2018年首次得知自己患有结肠癌,一年后被认为癌症痊愈。但2019年一项新的肺癌诊断结果是“一个大惊喜”。

直到大约三年半前,我还是一个从未作为病人来过医院的人。我不常去看医生。我是健康的。我是旅行。

2018年,我开始感觉不舒服,被诊断为肺动脉高压,这是一种严重的疾病。我在纽约长老会医院/威尔康奈尔医疗中心住院,必威体育官网入口这些年来我一直在接受药物治疗,没有症状。

但在得到诊断后,我马上被诊断为结直肠癌。我已经很多年没有做结肠镜检查了,所以直到今天,我仍然感到非常羞愧,因为我没有更好地照顾自己,害怕参加一次可以挽救我生命的考试。

那一年,我接受了手术、化疗和放疗。当时,我决定不告诉别人我的癌症,因为我不想让人们认为我很虚弱。我不想让任何人认为我能力不足。

有一次,我经历了六周的每日辐射——从周一到周五,每天。我安排在白平原接受辐射治疗,这样我就可以去治疗,然后赶紧去工作。我从未错过过一次会议,我为此感到非常自豪。很多时候我感到有些疲劳,但我真的觉得自己对自己的工作很投入。

巧合的是,2018年也是我们真正准备获得磁铁称号的一年。[美国护士资格认证中心的磁石认可计划是医疗保健机构因护理工作的卓越和创新而获得的最高和最具声望的荣誉。我们是纽约长老会第一个获得磁铁地位的校区。必威体育官网入口这需要付出很多努力,但这是我职业生涯的巅峰,我为此感到非常自豪。

我记得去年12月在我的办公室接到我们被指定的电话。我三天前刚出院,人们并不知道这一点。那时,我以保持安静和强壮而自豪。

到2019年,我以为一切都很好。但在一次结肠直肠癌的常规PET扫描随访中,他们在我的肺中叶发现了结节。起初,他们认为癌症是从结肠扩散的。但当他们做活组织检查时,他们发现这是一种新的原发性癌症。肺癌是一个大惊喜,因为我没有症状。我23年前就戒烟了,但我们不知道这是否有关系。

琳达和她的丈夫。

琳达·埃斯皮诺萨和她的丈夫安东尼奥,2019年。

所以坏消息是它是另一种原发性癌症。好消息是它是一个小结节,感觉它可以通过手术切除,我不需要治疗。

2019年春天,我切除了我的中叶,我再次没有告诉任何人这件事。事实上,我甚至没有请病假。我休假了一周!我马上跳了回来,开始工作。事实上,不到三个月后,我和我丈夫在特克斯和凯科斯群岛。

2019年剩下的时间里,我一直认为自己没有癌症。然而,在2020年初,他们发现了双肺结节。同样,肺癌。只是这一次,它是第四期肺癌。癌症从一个肺扩散到另一个肺。

面对COVID

就在埃斯皮诺萨被确诊患有毁灭性疾病后,纽约市面临着冠状病毒的迅速传播。埃斯皮诺萨没有退后,而是每天都站出来向前线汇报,同时在业余时间处理各种癌症治疗。

回顾过去的一年,亲眼目睹护士们为患者及其家人所做的一切,让人心碎,也让人感动。想象一下,当患者正在做最后一次呼吸时,他是唯一一个与患者在一起的人,并且是其家人的代理人。你全年都听到护士和医护人员被称为英雄。他们是。

当我还是个青少年的时候,我就想成为一名护士,因为我总是认为自己是一个帮助人的职业。我不知道我想成为什么样的护士。但当我去圣玛丽学院参加我的项目时我进行了心理轮换班和领导轮换班,这两个专业对我很有吸引力。所以从第一天开始,我就觉得作为一名精神科护士,你必须真正了解整个病人。

我们在做精神病学,所以我们没有看到病人死于新冠病毒。我们的新冠病毒阳性患者在医学上是稳定的。但是,想象一下,你是一个抑郁或精神病患者,或者想象一下,你是一个患有精神分裂症的孩子,却无法在精神病院探访。或者想象一下,作为一名家长,你的孩子第一次在精神病院被交给陌生人。

护士们代表着这些家庭,我为我的护理人员感到无比自豪。员工中的每个人都有一个故事,无论是他们自己的共同疾病,他们与年长的父母生活在一起,他们有一个孩子,或者他们怀孕了。然而,他们每天都来上班,照顾我们的病人。

我花了整整一年的时间接受治疗,但这件事我也没有告诉任何人。我对自己保密。后来人们问我,“在流感大流行期间,你是如何知道自己处于危险之中并且患有这种潜在疾病而每天上班的?”我的第一个想法始终是,“如果我自己不愿意这样做,我怎么能指望我的员工来上班并将自己置于危险之中?”我没有再想一想。

在今年2月我的生日前后,我开始认真思考我没有告诉别人我的肺癌诊断的事实。我开始觉得在我的人际关系中有欺骗行为。我与人们的工作非常密切。我会一直和他们谈论他们的周末,他们的日子,他们的生活,我很清楚我将在下个周末接受治疗,他们对此一无所知。在这里,他们和我分享他们的生活,而我没有和他们分享我的生活。如果你隐藏了自己的一部分,你怎么能与人真正亲近和真实呢?

“如果我能激励一个人寻求他们应得的支持,我觉得讲我的故事是值得的。”

-琳达埃斯皮诺萨

面对她的同事

在流感大流行之后,埃斯皮诺萨决定让她的同事进来分享她的肺癌诊断和退休计划。她的故事立即给护理人员留下了深刻印象。

我决定开始向人们讲述我的故事。我不知道怎么做,也不知道什么时候做,但我觉得我真的需要告诉人们。3月初,我把这一消息告诉了几位护理负责人。我告诉他们,我一直想告诉他们一件事,因为我一直觉得我对他们不诚实。我告诉他们我的诊断和我过去几年的经历。我告诉他们,我想告诉他们,因为我觉得和他们很亲近。

他们非常荣幸——这是他们的原话——因为我足够信任他们,向他们讲述了我的故事。有几滴眼泪。他们感觉很糟糕,但最重要的是,他们很震惊,因为他们每天都看到我在工作,却不知道。

后来有人来到我的办公室,告诉我我的故事引起了她的共鸣。这是一个非常内向的人,当我谈到一个人如何需要更加透明以及我如何剥夺了自己的支持时,她说她实际上吸取了教训。所以如果我能激励一个人去寻求他们应得的支持,我觉得讲述我的故事是值得的。

我很高兴我决定告诉人们我的故事。我正在经历一次觉醒。我不知道该怎么说,但这是真的。我无法告诉你,开放和自由让我有多高兴。在某些方面,我觉得自己是个新人。

面对未来

在今年早些时候完成一轮放射治疗后,埃斯皮诺萨目前正在接受免疫治疗,包括每三周进行一次注射。她对治疗反应良好。展望今年夏天,埃斯皮诺萨渴望退休后有更多的时间与家人在一起。当她回顾自己在纽约长老会韦斯特切斯特行为健康中心令人难以置信的职业生涯时,埃斯皮诺萨说她只是想留下“希望的遗产”必威体育官网入口

我们刚刚度过了新冠病毒爆发的一年,我们仍在经历它。除了我在医学上所经历的一切,去年确实改变了我的优先事项,帮助我决定退休。

起初,我担心如果我告诉人们我的诊断结果,他们会认为我要退休了,因为我病了。恰恰相反,我很乐意工作。我的身体完全有能力。我退休是因为我想活下去。我想活在当下,我想和我的家人一起享受时光。

我最后一天上班是6月4日。第二天,我们将前往泽西海岸,我在那里租了一间巨大的房子,在那里,接种过疫苗的家人将聚会庆祝我的几个生日和退休。一旦我觉得可以飞了,我丈夫和我就会去特克斯和凯科斯。

作为一名护士最有意义的事情之一,尤其是在精神病学领域,是你可以轻易地改变某人的生活或他们的生活。精神病患者有时像其他专业一样,缺乏希望。因此,通过与患者的互动,我们向家人灌输希望,无数次,我们改变了患者的生活。作为一名领导者,我也觉得我能够激励其他护士和其他心理健康专业人员帮助患者重新获得希望。

我想留下的一部分是希望的遗产。当我被诊断为肺癌4期时,我很难在面对这一切的同时还抱有希望。但在经历了一年的COVID后,我明白了一个人可以有希望——即使看起来没有希望。

如果没有一个充满希望的未来,那么肯定有一个充满希望的现在。这就是我仍在努力的:活在当下。你可以活在当下,即使当事情变得可怕时,如果你向希望敞开心扉,仍然有很多事情值得期待。我知道每天都有新的治疗方法出现——也许不是一种治疗方法,而是一种延长寿命、提高生活质量的方法。因此,无论消息如何,无论情况如何,总有希望。

*这次采访经过编辑和浓缩。

亲爱的琳达:

我想代表纽约长老会韦斯特切斯特行为健康中心的所有人感谢你们为我们的校园提供了世界级的领导。必威体育官网入口

当我们把病人放在第一位的时候,我们认为琳达·埃斯皮诺萨。

当我们提高医疗质量,让它更安全时,我们认为琳达·埃斯皮诺萨。

当我们强迫自己更专注于工作时,我们会想到琳达·埃斯皮诺萨。

2019年,琳达·埃斯皮诺萨与菲利普·J·威尔纳博士在一次员工感恩庆典上合影留念。

我们所有人都欠你一份巨大的感激之情,每一位患者、家庭成员和来我们校园的访客也是如此。我们所取得的卓越成就和努力的进步来自于琳达·埃斯皮诺萨(Linda Espinosa)的灵感。我们感谢这些教训,并将永远铭记在心。

怀着感激和尊重,

Philip J. Wilner,医学博士

高级副总裁兼首席运营官
必威体育官网入口纽约长老会韦斯特切斯特行为健康中心
精神病学部门执行副主任
威尔康奈尔医学院